Lar Doce Lar: Gillette Stadium

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Imagem: NFL.com
A série que fala sobre os estádios da NFL está de volta! Hoje conheceremos o Gillette Stadium, casa do New England Patriots, situado em Foxborough, Massachusetts. Foi inaugurado em 9 de setembro de 2002, e é de propriedade e administrado pela Kraft Sports Group, subsidiária do Grupo Kraft, empresa de Robert Kraft, proprietário do Patriots e do New England Revolution, equipe participante da Major League Soccer, que também utiliza o estádio. A inauguração do Gillette Stadium não poderia ter sido melhor: um jogo entre Patriots vs. Steelers, reedição do Super Bowl de 2002.


A proposta inicial para do estádio surgiu em 1993, visto que o antigo estádio utilizado pelos Patriots (Foxboro Stadium) não supria mais as necessidades da equipe. Porém, antes de ser confirmado em Foxborough, houveram propostas para a construção em South Boston, na Melnea Cass Boulevard e em Providence, porém ambas sem sucesso, pois os moradores da região não queriam o estádio.
Em 1999, a equipe anunciou que continuaria em Foxborough e Robert Kraft pagou 100% dos custos para a construção. 
Em 2000, os planos para o estádio foram revelados: Possui 68.000 lugares, 87 suítes de luxo e custo de US$325 milhões. Também foi anunciada uma nova estrada de acesso e um estacionamento com 3.000 lugares para comportar o aumento do número de fãs.
Foi projetado pela empresa Populous (então chamada HOK Desporto) e passou por cerca de 200 projetos antes de ser aprovado por Kraft. O mesmo afirmava que queria uma entrada estilo Disney.

Imagem: nesn.com

O Gillette Stadium já sediou jogos de abertura da temporada da NFL (2004, 2005 e 2015), o jogo da AFC Championship de 2003 (Patriots 24x14 Colts) e de 2007 (Patriots 21x12 Chargers), além do jogo mais frio da história do time (4ºF ou -15°C). No futebol, o estádio já foi sede de jogos de Campeonatos como Copa do Mundo Feminino, CONCACAF e Copa América.

Em 2006, os Patriots e Kraft anunciaram o Patriots Place, um "lugar com estilo de vida e entretenimento da região" na área ao redor do estádio. O custo do projeto foi de US$350 milhões (mais caro que o próprio estádio!). A primeira fase foi inaugurada em 2007 com os seguintes estabelecimentos: Bass Pro Shops, Circuit Ciry (que hoje em dia está fechado), Bed Bath & Beyond, Five Guys Burguer e Staples. Também foram anunciados os planos para construção de um restaurante temático, uma "discoteca" e estúdios para a TV americana CBS. Os restaurantes e lojas da segunda fase foram abertos em 2008, e em 2009, foram inaugurados o Centro de Saúde e um Hotel 4 estrelas.


Anexado ao estádio, estão dois níveis de museu interativo, que homenageia os feitos dos Patriots e os Super Bowl, além da Patriots Pro Shop.
Imagem: Empire Tickets
São muitas as formas de chegar ao estádio: Há uma linha de trem especial para os jogos dos Patriots. Saem da South Station em Boston e do TF Green Airport em Warwick, Rhode Island, e a tarifa é de US$15 ida e volta. Há estradas de Boston, do oeste de Massachusetts, norte e sul de Connecticut, Vermont, Nova York, Maine (New Hampshire). O estacionamento fora do estádio conta com 16.500 mil lugares e custa US$40 para carros e motos e US$150 para ônibus. 

Os ingressos para os jogos do New England Patriots custam de US$75 a US$1.955 (em média, dependendo da partida). São muito difíceis de encontrar, os "sell outs" vem ocorrendo desde 1994, desde que Kraft comprou a equipe.


Texto por: Carol Grigori
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