Lar Doce Lar: University of Phoenix Stadium

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(Foto: azcentral.com)
O University of Phoenix Stadium é o estádio da equipe Arizona Cardinals. Situado em Glendale, Arizona, foi inaugurado no dia 1º de agosto de 2006 após 3 anos de construção. Possui 63.400 assentos (podendo ser expandido até 72.200),  e conta com um teto retrátil. É propriedade de um órgão político chamado Arizona Sports and Tourism Authority. Inicialmente recebeu o nome de “Cardinals Stadium”, mas no dia 26 de setembro de 2006 a Universidade de Phoenx adquiriu os direitos de nomeação e o mudou para “University of Phoenix Stadium”, pagando o valor equivalente a US$ 154.500.000. O primeiro evento no estádio foi uma partida de pré-temporada da NFL onde os Cardinals derrotaram o Pittsburgh Steelers pelo placar de 21-13.


Desde que se mudou para Arizona em 1988, os Cardinals sediavam seus jogos provisoriamente no campus da Universidade Estadual de Arizona até que o seu novo estádio em Phoenix estivesse construído. Mas a crise dificultou na construção, o que adiou o sonho do time de Arizona. No dia 12 de abril de 2003 foi dada a partida para a construção do tão sonhado e esperado estádio. O University of Phoenix Stadium possui 88 suítes de luxo e um custo de US$ 455 milhões. Também foi construído um estacionamento com 14.000 lugares para comportar todo o aumento do número de fãs. 
(Foto: Gerald Nino/CBP)
O University of Phoenix Stadium teve seu primeiro jogo de temporada regular da NFL no dia 10 de setembro de 2006, partida realizada entre Arizona Cardinals x San Francisco 49ers, onde o time da casa bateu o 49ers por 34-27. Sediou, em fevereiro de 2007, o jogo entre Estados Unidos 2x0 México, para 62.462 torcedores. Também acolheu algumas edições do Fiesta Bowl. Teve o Super Bowl XLII no dia 3 de fevereiro de 2008, onde o New York Giants derrotou o invicto New England Patriots por 17-14, com um público espetacular, 71.101 espectadores; e o Super Bowl XLIX  onde no dia 01 de fevereiro de 2015 o New England Patriots derrotou o Seattle Seahawks por 28-24. Em 2016 o estádio foi sede de 3 partidas da Copa América Centenário 2016. 

(Imagem: fandeavor.com)
O estádio é considerado um ícone arquitetônico da região e foi nomeado pela Business Week como uma das 10 instalações desportivas "mais impressionantes" no mundo devido à combinação de seu teto retrátil, feito de tecido translúcido. É composto também por 2 monitores de vídeo de alta resolução, 77 banheiros públicos (30 masculinos, 35 femininos e 12 da família), 10 elevadores e 18 escadas rolantes para uso público no estádio.
Os ingressos para os jogos do Arizona Cardinals custam de US$ 33 a US$ 18.377 (em média, dependendo da partida) e o preço do estacionamento custa de US$ 3 a US$ 32. São muito difíceis de encontrar, mas ainda restam alguns e você pode comprá-los pelo próprio site do Arizona Cardinals (http://www.azcardinals.com). 
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Texto por: Guilherme Fonseca

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